绿色交通专栏
美国经验谈:卡车空载问题的IT解决方案
发布时间:2015-11-24 13:01
 


作者:落基山研究所(Rocky Mountain Institute) 高级交通专家Dave Mullaney
联系方式:dmullaney@rmi.org
原载于:《交通建设与管理》绿色交通专栏 2015年第九期

       卡车空载是中国货运交通行业的一个主要问题。空载不仅会增加二氧化碳和空气污染物的排放,还会加剧交通拥堵,并增加更多物流成本。市场创新可以经济有效地解决这一问题,并且产生巨大的环境效益和社会效益。落基山研究所估算,基于目前的活动水平,如果中国可以从当前40%的空载率降至20%,即发达国家普遍水平,每年可以节省能源2700万吨油当量。

       公共物流信息平台( PLIPs )是减少卡车空载运行的重要工具。空载往往是由于货运市场参与者之间信息不对称;托运人和承运人无法找到对方。虽然中国有很多公共物流信息平台,但用户数量远落后于发达国家,公共物流信息平台的潜在优势尚未得到充分发挥。下面的三个案例介绍了美国不同类型的公共物流信息平台,他们是如何发展自己的用户群体,为各利益相关方增,有效配置运输资源,让货运市场平稳运行。


公共物流信息平台为货运市场的各利益相关方创造价值

20世纪70年代中期,美国货运市场面临着与当前中国相似的发展挑战——组织化低、碎片化高、整体资产使用效率低。当时,有运输需求的货主和经纪人在餐馆和咖啡馆以及各大汽车走廊张贴广告,以期寻找货物的卡车联系他们。一个叫Dial-A-Truck率先开始收集这些信息,并将这些信息公布在俄勒冈州波特兰市的一个卡车停靠站的电视屏幕上。这家公司就是现在知名的DAT解决方案公司( DAT Solutions,简称DAT)。依托计算机和互联网技术,DAT发展成为美国最大的货运信息供应商,每年发布货物信息超过1.2亿条。作为一个完全成熟的物流平台,DAT为利益相关方创造多种价值。例如,DAT可以提高货物的安全性;DAT所专有的大数据也可作为供应链管理者进行基础设施选址时的参考;卡车司机可以利用平台规划利润最大化的路线。

 

RateView是DAT开发的一个工具。RateView收集并发布美国国内超过65,000个卡车线路的历史和实时价格信息。这些信息有助于有效地分配货运容量,提高货运利润,指导卡车司机选择更好的供需线路和更具吸引力的价格。这些信息也服务于其它的增值工具。例如,当卡车将货物运送到目的地后,司机可以通过DAT开发的另外一款工具TriHaul查询附近是否有价格不错的订单,从而避免空返及低返程费。相比回程时按原路返回,卡车通过另外一条线路回到出发点,这样既降低了空载,提高了卡车的经济收益,也帮助了那些位于货运服务并不完善线路上的托运人与更多货车建立了联系。

图为使用DAT开发的 TriHaul工具后的货运路线示意图。在很多案例中,使用TriHaul可使承运人收入提高25%-50%,但仅增加了少量的运输时间。[1]

 

RateView和TriHaul两种工具主要是为承运人创造价值。DAT平台的其他特点对托运人有很大的吸引力。例如,CarrierWatch可以与政府数据库相连,监测卡车的保险状态、安全记录以及经营权限。它还可以跟踪有过盗窃货物历史的承运人,使他们无法通过变更姓名和注册号来隐藏他们的身份。对于托运人,DAT有专门的服务可以帮助他们进入一个新的市场,或者帮助他们优化仓库和配送中心的位置。通过分析高度细化的货运价格和产能的数据,包括识别季节因素和某一车型卡车的可利用性,托运人能够在投资昂贵的基础设施之前,准确预测未来的运输成本和。这些数据可以帮助决定是否要进入一个市场,或是否要在特定位置建立工厂或配送中心,降低托运人成本,并提高整个运输系统的效率。


基于位置的配对能减少空载

虽然有效利用货物信息平台及其相关数据可提高货运市场的效率,但货运市场仍然依赖于承运人、托运人和代理人之间的谈判。因为潜在的货物或路线组合数量庞大,个体卡车司机和经纪人没有能力对全部信息进行处理。这种情况下,货运能力的分配通常是次优的。总部位于芝加哥的创业公司Transfix正在对交易创建过程进行革新,使货物与卡车的匹配达到更高的效率。Transfix 开发了手机APP,通过卡车司机手机的GPS功能,将卡车的位置信息与详细的货物位置信息进行匹配,为其客户减少了50%的空载率[2]。

    

传统人工匹配(左)与Transfix的系统自动匹配(右)对比图[3],Transfix为其客户减少50%的空载率。

 

Transfix为各利益相关方提供的价值还包括,提高客服水平、帮助用户招聘和留用。例如,在匹配货物与卡车后,Transfix会规划出优化的路线以将货物尽可能高效地运送到目的地。在货物运输途中,Transfix还可以提醒卡车司机周边的设施情况,如宾馆、餐厅和加油站信息。由于Transfix没有中间商,支付过程大大简化。交货时,卡车司机只需提供货物的图片,Transfix就自动给托运人发送账单,并在之后把费用支付给承运人。通常在1-10天内司机就可收到费用,而传统行业惯例需要30天。这为资金有限的小型承运商降低了运营资本,同时也给承运和托运双方省下了文本工作和管理费。

 

Transfix可以通过手机GPS信号不断更新托运人的位置和预计到货时间。如果卡车发生故障或因其他原因延迟,Transfix系统会发送自动提醒给托运人。这种供应链的透明度对货主是非常有价值的。如果他们能够提前收到延迟信息,他们可以提前通知货物接收方,以保证良好的客户服务,提高客户保持率。正因为给货物运输带来了如此明显的效率提升,Transfix作为成立不久的一个创业公司,已经开始为各大知名公司服务。

Transfix货物订单跟踪记录,从西棕榈滩到洛杉矶[4]


为短途市场带来效率

Transfix和DAT两家公司重点业务都在长途货运市场。但大部分美国的货物运输线路都集中在城市及周边地区。短途市场高度分散,效率低下,且常常被忽略。但市场的创新力量正在开始提高其组织化程度和效率。洛杉矶的创业公司 Cargomatic就是专门给没有被充分利用的城市卡车运力匹配货物,服务对象包括未满载车辆和空载车辆。与Transfix相似,Cargomatic也是开发了一款便于操作的手机APP。Cargomatic的使用范围仅限于洛杉矶市区,所有货件的起点和终点必须在距离市中心150英里以内。

Cargomatic使用GPS识别未满载卡车,提高洛杉矶地区短途运输效率。

 

Cargomatic和Transfix类似,都是基于所在位置,识别附近有空余运力的卡车,通知他们潜在的工作机会。 Cargomatic对订单进行定价,并根据各种指标,如接单时间,不断调整价格,以确保公平的市场出清价格。 Cargomatic在短途货运方面提供了与Transfix相似的功能。它可以优化路线、实时跟踪、自动付款。它还具有特别适用于短途市场的特点,如当卡车即将到达提货点时自动通知托运人。这样托运人就可以提前准备货物,减少卡车司机等待装货时间。这种模式一方面能将货物更快地交付货主,另一方面也减少了卡车的怠速和停车场空间。Cargomatic提供的快速装载在短途市场尤为实用。在Cargomatic上发布的大部分货物,都要求在4小时内取件,这对于传统的“电话加电话本”方式是非常困难的。但在Cargomatic上,90%以上的货物都能找到卡车按时地运走[5]。

 

除了提高托运人和承运人的效率,Cargomatic还提高了洛杉矶重要基础设施的运行效率。2015年,洛杉矶的集装箱港口因为处理全国40%的进口集装箱,面临严重的拥堵问题——集装箱从轮船送达港口的速度大于其被货车运走的速度。因此,集装箱堆放在港口,导致出货延迟和全国范围内的供应链中断。通常一辆卡车去取指定的集装箱,而这个集装箱不一定在整个货仓的外部。找到指定的集装箱非常低效且费时。Cargomatic推出了一个名为“自由流动”的项目,Cargomatic客户的集装箱可以由Cargomatic的任意卡车运输。这些在“自由流动”项目下的集装箱堆放在一起,Cargomatic的卡车直接从集装箱堆的外层装货并快速运走。这个项目将集装箱快速地运出,减少了港口拥堵,节约单次运输时间达50%。相比排队等着装货,司机们用在运火上的时间增长了一倍,同样时间内就可以接更多的货单,从而赚取更多报酬。


对中国的启示

美国的经验值得中国借鉴。公共物流信息平台可以将高度碎片化的货运市场变得高效和组织化。提高效率所带来的生态及社会效益是巨大的,而让货运从业者使用这些系统的根本动力是公共物流信息平台带来的经济效益。如果中国的公共物流信息平台能够达到全球最佳的实践水平,其市场效率将会发生翻天覆地的变化;货运从业者收入会增加,他们的生活质量也会改善;整个供应链管理水平能够得到提升;托运人成本将会下降;国家重点交通基础设施的效率也能被优化。与此同时,带来可观的在能源、碳排放、空气污染等方面的环境效益,并缓解中国当前的交通拥堵问题。发展公共物流信息平台是中国货运行业的必然之选。

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